Benessere

La scienza afferma che questa potrebbe essere la chiave per bloccare i pensieri negativi


@brooketestoni

Tutti sanno cosa significa preoccuparsi incessantemente di qualcosa, anche se ripetutamente ti dici di fermarti, proprio come quella canzone che continui a ripetere più e più volte nella tua testa. Mentre la ruminazione e i pensieri intrusivi sono sintomi comuni di alcuni disturbi psichiatrici come la schizofrenia e il PTSD, influenzano anche coloro che soffrono anche di lievi ansie e depressione.

Che cos'è GABA?

E ora, uno studio del 2017 potrebbe aver trovato la chiave del perché i pensieri negativi persistono in alcune persone rispetto ad altri. Un team di ricercatori dell'Università di Cambridge ha identificato il neurotrasmettitore cerebrale responsabile del controllo dei pensieri indesiderati: GABA. È l'abbreviazione di acido gamma-amminobutirrico e, secondo la BBC, "La scoperta potrebbe aiutare a spiegare perché alcune persone non riescono a spostare pensieri invadenti persistenti". Ed è questo tipo di autoregolazione che è considerata "fondamentale per il benessere".

Il metodo

Nello studio, pubblicato sulla rivista Natura, i ricercatori hanno chiesto ai partecipanti di associare una serie di parole a una parola accoppiata ma altrimenti non connessa. Successivamente, è stato chiesto loro di rispondere a un segnale rosso o verde. Il verde significava che avrebbero dovuto ricordare le parole associate, mentre il rosso significava che i partecipanti dovevano impedirsi di farlo. Durante l'esercizio, gli scienziati hanno monitorato il cervello dei partecipanti utilizzando la risonanza magnetica funzionale (FMRI) per rilevare i cambiamenti nel flusso sanguigno nel cervello e la spettroscopia a risonanza magnetica, che misura e cambiamenti chimici nel cervello.

Alla fine, quelli con concentrazioni più elevate di GABA, noto come neurotrasmettitore "inibitorio", nella regione dell'ippocampo del cervello, sono stati i migliori nel bloccare pensieri o ricordi indesiderati. L'ippocampo è l'area del cervello responsabile della memoria e del processo decisionale. Ciò significa che quando GABA viene rilasciato nel cervello, ha la capacità di scavalcare le attività di altre parti del cervello (come la parte che riproduce quei pensieri, immagini e ricordi invadenti).

Non abbastanza GABA nel cervello, d'altra parte, potrebbe significare che pensieri negativi scivolano attraverso la "rete di sicurezza" del neurotrasmettitore. Big Think scrive: "La caffeina inibisce il rilascio di GABA nel cervello, quindi un modo per concettualizzare come potrebbe essere una carenza di GABA è quello di immaginare quella sensazione nervosa e iperattiva quando si beve troppo caffè".

Perché GABA conta

L'identificazione del neurotrasmettitore che è molto probabilmente la chiave per regolare la ruminazione è significativa perché restringe l'origine di un problema su cui gli scienziati si sono concentrati da anni. Significa anche che la scienza ha appena fatto un passo avanti verso i possibili trattamenti affinando il neurotrasmettitore GABA. Prima, gli scienziati potevano solo indicare il fatto che il cervello era in qualche modo responsabile.

"Prima potevamo solo dire" questa parte del cervello agisce su quella parte ", ma ora possiamo dire quali neurotrasmettitori sono probabilmente importanti - e, di conseguenza, inferire il ruolo dei neuroni inibitori - nel permetterci di fermare pensieri indesiderati, "afferma il professor Michael Anderson, dell'Università di Cambridge, che conduce lo studio.

"Il nostro studio suggerisce che se si potesse migliorare l'attività del GABA all'interno dell'ippocampo, questo potrebbe aiutare le persone a fermare pensieri indesiderati e invadenti", spiegano i ricercatori.

Naturalmente, farlo è la parte difficile, mentre esistono integratori di GABA, la ricerca clinica sulla sua efficacia è gravemente carente e dovrebbero essere prese solo dopo aver consultato il medico.


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